La Equinacea

La Equinacea o Echinacea, es una planta que comprende a un grupo de herbáceas perennes. El género de esta planta es Echinacea y tiene varias especies (23), siendo solo tres de uso medicinal como lo son Eschinae angustifolia , Eschinacea pallida y Eschinacea purpúrea, considerándose esta ultima la más efectiva.

El nombre Equinacea proviene del griego Echinos que se relaciona con “erizo” característica espinosa que tiene la flor.

Equinacea
Equinacea

La procedencia de esta planta es América del Norte, donde los indígenas americanos la usaron para curar heridas, mordeduras de serpiente y picaduras de mosquito, a partir del año 1.700 como se tiene constancia.

La Equinacea es una hierba que alcanza una altura de unos 60 a 100 centímetros, la flor es muy parecida a la margarita, con la diferencia que puede presentar espinas en algunas ocasiones y la raíz es de color pardo grisáceo con estrías.

Actualmente está hierba es considerada dentro de la lista de superalimentos, debido a sus múltiples propiedades que potencian y que benefician la salud de millones de personal alrededor del mundo.

¿Cómo cultivar la Equinacea en casa?

Es una planta perenne de jardín, el color de sus flores es rosa, blanco, rojo o purpura.

Se puede cultivar en terrazas, en grandes jardines o dentro de la terraza de nuestras casas.

Para cultivar la Equinacea se utilizan las semillas o trozos de su rizoma, que se pueden comprar en lugares especializados o sacarlos de plantas que ya se tengan.

Se deben elegir lugares donde el sol este presente, mientras que el suelo donde se coloque la planta debe ser bien drenado. Resiste bien las heladas, no requiere de cuidados especiales.

¿Qué parte de la Equinacea se utiliza como superalimento?

La planta Equinacea es considerada una droga vegetal.

Bajo su denominación genérica se utilizan varias drogas derivadas de varias partes de la planta.

De la parte aérea disecada de Equinacea purpurea (flores disecadas o cortadas) se extrae el 0,1% del contenido de la droga total de ácido caftarico y ácido cichórico.

De la raíz de la Equinacea purpúrea (seca, entera o cortada) se extrae el 0,5% de ácido caftarico y ácido cichórico, respecto al total de la droga.

Beneficios de la Equinacea

No son pocas las personas que conocen os beneficios de la Equinacea.

Varios son los estudios de laboratorio y los realizados sobre animales que corroboran sus beneficios.

  • Fortalecer el sistema inmunológico activando las células responsables de combatir todo tipo de enfermedades (células T e interferón)
  • Trata las infecciones respiratorias como resfriados, catarros, la gripe, la sinusitis, la laringitis
  • Actúa directamente sobre el virus de la Influenza A
  • Aumenta la energía y da vitalidad
  • Purifica y limpia el hígado, riñones y pulmones
  • Ayuda aprevenir el cáncer
  • Cicatrizante de heridas externas
  • Mejora la circulación de la sangre
  • Antiinflamatorio
  • Mitiga el dolor de garganta y la tos
  • Antibiótico natural poderoso
  • Baja la fiebre – antipirético
  • Trata infecciones del sistema urinario
  • Potente antialérgico
  • Mejora las migrañas, orzuelo, amigdalitis, indigestiones

Mejora las hemorroides, furúnculos y quemaduras

Y sus beneficios no se centran tan solo en las enfermedades ya que, puede:

  • Reducir el acné, reduciendo los tejidos inflamados
  • Combatir las arrugas, a través de los taninos que contraen las células de la piel
  • Evitar la caída del cabello, debido al aumento de la circulación en el cuero cabelludo
  • Eliminar la caspa

¿Cuáles son las sustancias activas de la Equinacea?

Dependiendo de la parte de la planta de Equinacea y del tipo de esta que se utilice, así como también si es la raíz o las flores, tendrán principios activos diferentes.

Los principios activos en general incluyen polisacáridos, glicoproteínas, aceites volátiles y flavonoides.

En el caso específico de la raíz, los componentes activos son equinacina, ácido cafeico y ácido chicórico.

Todas estas sustancias intervienen en la activación del sistema inmunológico, aliviando el dolor y reduciendo la inflamación.

Como se dijo anteriormente, las partes utilizadas son las flores y la raíz (en algunos casos solo la raíz, como en E. pallida, mientras que en E. purpurea ambas partes). Esto es importante porque sus principios activos varían según la especie y la parte de la planta considerada. Estos principios activos están constituidos principalmente por polisacáridos (compuestos de azucares), glicoproteinas, alquilamidas y derivados del ácido cafeico, como el ácido chicórico.

A la hierba llamada Equinacea, se le ha dado el nombre de “antibiótico vegetal”, debido a la experiencia médica que indica una clara actividad ante afecciones bacterianas y virales, pero no está bien empleado el término antibiótico ya que, la planta no acaba con la bacteria directamente, su trabajo es estimular el sistema inmune para que actúe sobre ella.

¿Cuáles son las partes de la Equinacea que se utilizan en fitoterapia?

En fitoterapia se utilizan diversas partes de la planta para poder extraer sus propiedades, en preparados que luego son suministrados en diferentes dosis dependiendo sean niños o adultos.

En el caso de la Equinacea dependerá de la especie utilizada, por ejemplo en el caso de la Equinacea purpura se utilizan las flores y la raíz. Mientras que en la Equinacea pallida solo se utiliza la raíz.

Presentaciones comerciales de la Equinacea

La fitoterapia elaborada con Equinacea se puede encontrar comercialmente en forma de extractos, tinturas, tabletas, tisanas de raíz seca de Equinacea, ungüentos, infusiones con hojas De igual forma se puede encontrar combinada con otros minerales y vitaminas.

Contraindicaciones del uso de la Equinacea

Las personas con las siguientes condiciones deben abstenerse de consumir la Equinacea

  • Embarazadas o en periodo de lactancia
  • Pacientes con lupus, artritis reumatoides, esclerosis múltiple
  • Pacientes con trastornos inmunológicos
  • Pacientes con tratamientos de inmunosupresores, ya que la Equinacea interfiere con el tratamiento
  • Consumidores de cafeína, ya que el organismo no procesará la cafeína

Efectos secundarios

  • Interacción con otros fármacos
  • Reacciones alérgicas como urticaria (especialmente en personas alérgicas a plantas)
  • Anafilaxia (reacción inmunitaria general del organismo)
  • Problemas respiratorios
  • Aumento del asma
  • Náuseas y/o mareo
  • Problemas estomacales

Dosis recomendada

Para evitar reacciones secundarias durante la toma de la Equinacea, se recomienda seguir el tratamiento durante 7 semanas y luego descansar 2 o 3 semanas.

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